Drone Records
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LOCRIAN - Return to Annihilation

Format: do-LP
Label & Cat.Number: Relapse Records RR7204
Release Year: 2013
Note: The Beauty & The Beast - LOCRIAN have created a masterpiece, their elaborated post-rock / doom metal / slow psychedelic & experimentall drone ranges from highly beautiful & melancholic soundfields to aggressive outbursts, always slow & creepy, existing in a sphere beyond the rational mind....mint green vinyl, lim. 900
Price (incl. 19% VAT): €25.00


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"Ein Kapitel wird geschlossen – ein neues Kapitel aufgeschlagen. Nur wenig scheint so reichhaltig wie die Chroniken LOCRIANs. Nach “The Clearing“ und den Split-Alben mit MAMIFFER und Christoph Heemann folgt nun also “Return To Annihilation“. Eine Herausforderung dieses Albums bestand für die Band darin, dass Terence Hannum mittlerweile viele Kilometer von André Foisy und Steven Hess entfernt wohnt. So tauschte die Band zunächst Ideen via Email aus, bevor sie sich für drei Tage ins Studio einschloss, um das Album aufzunehmen.

Entlang des ersten Durchlaufs fällt auf, dass die Musiker auf “Return To Annihilation“ noch fokussierter gearbeitet haben. Die große räumliche Distanz, mit der die Bandmitglieder umzugehen lernen mussten, scheint doch eher eine nahe Ferne gewesen zu sein. Das Zusammenspiel ist noch konzentrierter, die Improvisationen sind noch besser abgestimmt. Zudem hat man das Gefühl, dass LOCRIAN durch ihre verschiedenen Kollaborationen und Tätigkeiten in den diversen Nebenprojekten Facetten freigelegt und entdeckt haben, die gleichzeitig als eine Art Türöffner für ihre neuen Ideen fungieren. Ihre schöpferischen Ressourcen zeigen sich ideenprall und die Frische sowie die Freude beim Kreieren von Musik sind dem Album deutlich anzuhören.

Das erste Stück “Eternal Return“ eröffnet hymnisch. Verschachtelte Synthesizerspuren, krachendes Schlagwerk, vorpreschende Gitarrensounds und ein bis in die tiefste Innerwelt berührender, fauchender Schreigesang lassen den Kurs des Albums erahnen. Doch jene Richtung führt nicht über vorgebahnte Wege. Es werden Schneisen ins Unterholz geschlagen, die Pfade ins Unbegangene oder hier konkret ins Ungehörte eröffnen. Im Fortlauf folgt “A Visitation From The Wrath Of Heaven“. Mächtige Electronics verrätseln diesen nächsten Gang, dazu rummst Steven Hess mit seiner Herzschlagtrommel, bevor der Gesang das Stück zu einem choralartigen Wunderwerk aufbaut, um kurze Zeit später abrupt abzubrechen. Und bereits hier lässt sich vermuten, dass sich LOCRIAN bei den Aufnahmen gegenseitig noch stärker angetrieben zu haben scheinen als auf den Vorgängerveröffentlichungen. Bei “Two Moons“ werden von Sekunde zu Sekunde andere Aspekte in den Vordergrund gerückt, dadurch entsteht ein dröhnendes Gebilde, welches sich von allen Stücken wohl am stärksten Einhegungsversuchen entzieht. Die Besonderheit dieses Albums liegt neben der Unvorhersehbarkeit auch darin, dass die Amerikaner ihrer Impulsfülle nachgeben, jedoch dabei niemals ihren Wiedererkennungswert verlieren. Der Wechsel von stürmischen und ruhigen Passagen wirkt nicht konstruiert, sondern entwickelt sich natürlich. Das Titelstück “Return To Annihilation“ führt den choralartigen Gesang fort, dazu hämmert ein Bolz-Drum, die Gitarren krachen Gewitter ähnlich. Ein orchestrales, dröhnendes Brausen zeigt dessen Entladung. Das Ambient lastige, rauschhaltige “Exiting The Hall Of Vapor And Light“ zieht hinter diesen Gewitterwolken auf und beruhigt das vorher Aufgewühlte. Dem schließt sich kontrastierend die Krachsinfonie “Panorama Of Mirrors“ an. Den Abschluss bildet das 15minütige “Obsolete Elegies“, welches alle Weggabelungen und Wetterlagen des Albums vereint und final den tiefsten, sich selbst beschleunigenden Wirbel in die eingeschlagene Schneise bricht.

“Return To Annihilation“ ist durchwirkt vom Überraschenden aus dem Dunklen. Es umgürtet die Arbeit der Amerikaner. Hervorgerufen wurde es durch wahre Passion, die sich in der dem Album inhärenten Wucht offenbart. Viele Bands verlieren im Laufe der Jahre die Dunkelheit der Anfangstage und verwalten ihre kreative Ausbleichung. Nicht so LOCRIAN – das Dunkle wird hier nicht abgeschabt, sondern in seinen Stufungen neu ausgeleuchtet. André Foisy sprach davon, dass “Return To Annihilation“ das bisher wichtigste Album in der Bandgeschichte sei. Das schürt Erwartungen. Von einem Höhepunkt, vom Gelungenen kann immer dann gesprochen werden, wenn Erwartungen ihre Einlösung finden. Wenn das Ergebnis übergroße Schatten auf hohe Erwartungen wirft, kann vom Bleibenden gesprochen werden. Dieses Ergebnis wird sich auf die Erwartungen im Vorfeld der nächsten Veröffentlichung aufprägen. Eine Klimax gen Unendlichkeit – oder die nimmer endenden Chroniken LOCRIANs." (D.L./ Blackmagazin]




"For a band so devoted to endings, the noise metallurgists of Locrian are surprisingly keen with beginnings, too. More than a year ago, Relapse Records announced they'd signed the Chicago-and-Baltimore trio. The move seemed surprising at the time, but not because Locrian’s electronics-and-effects-driven approach was at odds with the more orthodox heavy metal roster at Relapse; in fact, the label’s two decades are dotted by momentous dalliances with experimental music. Instead, before signing to Relapse, Locrian released a lot of music, a strategy that worked for a band putting out very limited editions on rather small labels but maybe not one meant for a fringe act now signed to an imprint as large as Relapse. Just how many Locrian eight-tracks or singles could and would Relapse actually handle?

Since the deal, though, Locrian have only issued three titles-- a re-release of one such short-run record bundled with new material, a glacial collaboration with kindred lurkers Mammifer, and a beautiful piece with German sound art veteran Christopher Heemann. After many consecutive years of several albums, splits, and singles each, Locrian went almost silent-- just not behind the scenes. All along, they were sketching, building, and refining Return to Annihilation, their proper Relapse debut and step into a much bigger spotlight. It's an auspicious new phase of their existence: Return to Annihilation is the most provocative and engaging Locrian album to date, a brilliant mystery that evades simplistic definitions by turning their historical din and destruction in on itself and, sometimes, back again.

In initial interviews for Return to Annihilation, Locrian-- multi-instrumentalist André Foisy, vocalist and multi-instrumentalist Terrence Hannum and drummer Steven Hess-- spoke about the influence of Genesis on their new work. It felt to some like trolling, as there was no way the intricate (and sometimes awkward) prog rock of Genesis might have a substantive pull on music so ostensibly moonless and monolithic. But Return to Annihilation is intrinsically elusive, with twists so compelling and layers so deep that each listen reveals a half-dozen new facets. The title track, for instance, is a three-part suite. Locrian begins with the primal, repetitive wallop of Swans, repurposed with industrial accessories. Despite the aggressive delivery, it feels tunefully poppy, beckoning the listener forward just before the song shifts into a cataclysmic drone. Smothering electronics battle with piercing guitars, shaping a stalemate of willpowers. Hess’ drums goad the band forward again, hitting a climax that’s dense but buoyant, like the phosphorescent coda of a melodramatic post-millenial black metal epic. Though this is a triptych of distinct sections, the parts are strangely cohesive, blending into one another as a balance of extremes.

For 50 minutes, Return to Annihilation runs like a whirlwind journey that you must mentally revisit when it’s done playing. Indeed, during the last three months, I’ve listened to this record a few dozen times, and each trip through only seems to solicit more questions about the material itself-- about its balance between corroded metal and coruscated drone, about its strange sense of enveloping atmosphere and unstoppable propulsion, about the completed puzzle and its complex constituent pieces. Sometimes its 15-minute closer, “Obsolete Elegies”, feels like an exhalation of relief, with muted piano and long-tone violin suggesting Pelt plundering the workshop of La Monte Young; other times, the quaking electronics and plodding guitar of the same piece intimate a hangman’s anthem, a steady gaze directed over and over again toward another imminent death.

What’s most rewarding about Return to Annihilation is this sense of narrative and emotional limbo, or the feeling that supposedly staunch binaries-- birth and death, beauty and brutality, triumph and defeat-- function exclusively in interrelated arcs. Sure, there are entire tracks here that feel more nihilistic or uplifting than others. The neon guitars and escalating drum patterns of “Eternal Return” are exultant enough to soundtrack an action movie’s climax, while “Exiting the Hall of Vapor and Light” fashions a great, gray canvas from static and distortion, a diorama of nothingness. But in every instance, defeat and relief seem only to be dissolving through one another, not pushing one another from the frame. The guitars in “Vapor and Light” slink into patterns that don’t resolve, but for an instant, they bubble into the sort of ebullient loop that you might hear on a Dustin Wong record; it’s like glimpsing light at the end of a tunnel that’s so big you didn’t even know you were surrounded. And “Eternal Return” takes shape around bitterly shouted imprecations and swells of background noise so strong they sometimes threaten to push the ascension off track. Return to Annihilation forever demands that you decide for yourself-- or, of course, don’t.

In the past, Locrian albums have seemed to me almost uniformly doomed, with their lyrics about industrial decay and blizzards of irascible tones creating an atmosphere of general oppression. But Return to Annihilation implicitly urged me to revisit those earlier records and to listen for, if not foreshadowing, signs that there’d been more ambiguity and complexity at work than I’d first supposed. And there is: The great Drenched Lands seems more forgiving than I’d perceievd, as if its excoriation of society is more of a way out than a mere self-excommunication. Moments of The Clearing, particularly the electrostatically foreboding “Coprolite”, sound in retrospect as if they are trying to climb out of the dark, even if they don’t succeed. Return to Annihilation, then, feels like a perfect nexus of Locrian’s past and future. This is the rare album that reveals new depth within a catalog that already seemed so deep and ruminative while proclaiming rather unlimited possibilities for a band nearing the end of its first decade. It’s a beginning refashioned from expired endings-- as it turns out, an essential Locrian idea." [Pitchfork]



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